4차위, AI 기술력 확보에 2.2조원 투자

대통령 직속 4차산업혁명위원회는 5월 15일 제6차 회의를 개최하고, 앞으로 인공지능(AI) 우수인재 5천 명, 데이터 1억6천만 건 등 2조2천억 원을 투자하는 ‘인공지능 R&D전략’을 의결했다. 

4차위 장병규 위원장은 모두 발언을 통해, “‘인공지능 R&D 전략’과 관련, 막대한 사회적・경제적 파급력을 가지고 있는 인공지능의 현 상황을 기술-인재-기반으로 구분해 종합적으로 분석하고, 이를 토대로 국내 경쟁력을 고려한 인공지능 기술력 조기 확보 전략을 마련했다”고 의미를 강조했다. 

이어 “현재 우리나라의 인공지능 기술력은 미국과 중국 대비 취약하지만, 인공지능의 기반이 되는 ICT 산업이 두루 발전되어 있고, 분야별로 상당한 데이터가 축적되어 있다”며, “다른 나라에 비교해 인공지능을 개발·활용할 수 있는 여건이 양호하며 민관이 합심한다면 글로벌 경쟁력 확보뿐만 아니라 우수 인재를 육성하고, 양질의 일자리를 창출할 수 있다”고 말했다.

4차위가 의결한 ‘AI R&D 전략’ 방향은 현재 국내 AI 기술력은 미‧중 대비 취약하나 ICT 산업이 두루 발전되어 있어 다른 나라에 비해 AI를 개발‧활용할 수 있는 여건이 양호하고, 많은 산업 분야가 AI 적용을 시작하는 단계이며, 기본적인 AI 알고리즘이 대부분 오픈소스로 공개되어 있으므로, 전략적인 접근 시 경쟁력 확보가 가능하다는 것이다.

이에 따라, 정부는 정부가 직접 서비스를 제공하거나 공공 데이터를 활용하는 분야인 국방, 의료, 안전 등을 중심으로 핵심기술 개발을 추진하는 한편, 고위험․차세대 기술 분야에 대한 중장기 투자도 병행할 계획이다.

또한, 시장 혁신을 끌고 갈 수 있는 최고급 인재를 양성하고 기업의 AI 서비스 개발을 지원하는 데이터 및 컴퓨팅 파워 제공에 중점을 둘 계획이며, 시장에서는 AI 기술‧서비스 경쟁이 시작된 분야인 전자상거래 및 유통 등에서 민간중심 경쟁을 촉진할 계획이다.

‘AI R&D 전략’ 추진방안은 세계적 수준의 인공지능 기술력을 조기에 확보하기 위해 올해부터 2022년까지 향후 5년간 2조2천억 원을 투자해 기술력확보와 최고급 인재를 양성하는 한편, 개방 협력형 연구기반을 조성할 계획이다.

공공분야 대형 AI 프로젝트
중점 추진과제는 우선 공공분야(국방, 의료, 안전 등)를 대상으로 대형 AI 프로젝트를 추진해 머신러닝, 시각‧언어지능 등 범용기술 연구를 중심으로 독자적인 AI기술력을 확보하고, 현행 AI R&D 챌린지를 미국 DARPA 그랜드챌린지 형태로 확대 개편한다.

특히 음성․시각․언어지능 개발, 차세대학습추론 기술개발 등 AI 국가전략프로젝트 목표 조정 및 대규모 병렬 처리용 AI 반도체 기술개발 등 고위험․차세대 기술 분야에 대한 중장기 투자 지원도 병행할 계획이다. AI 국가전략프로젝트는 2017년부터 2023년까지 1,700억 원 규모의 프로젝트다.

AI 적용 시 후보물질 개발 단축 및 AI 알고리즘 고도화 등 동반혁신이 가능한 신약, 미래소재 등을 대상으로 ‘AI+X(타분야)’ 융합을 강화해 대규모 혁신이 촉발되도록 지원한다. 가령 신약 후보물질 탐색기간을 5년에서 1년으로 단축하고, 개발주기도 절반 15년에서 7년으로 단축한다.

또한, 뇌신경회로망 작동원리 규명을 통해 현재 인공지능의 한계를 돌파하는 뇌과학 연구 등 기초과학에 대한 중장기 연구개발을 지속 지원하여 차세대 AI 개발을 위한 이론적 토대를 마련한다는 계획이다.

인재양성
AI 핵심‧차세대 원천 기술을 개발할 수 있는 고급인재와 AI 응용 신제품‧서비스를 창출할 수 있는 데이터 활용 중심 융복합 인재로 구분해 AI에 특화된 성장형 프로그램을 통해 5천 명의 인재를 양성할 계획이다.

내년부터 2022년까지 인공지능대학원을 6개 신설하고, 기존 대학연구센터에 AI연구 지원 강화를 통해 AI 핵심‧차세대 원천 기술을 개발할 수 있는 최고급 연구인력을 2022년까지 1,400명 규모로 양성한다.

AI 프로젝트형 교육 및 실무인재 교육 등을 통해 AI를 활용해 신제품‧서비스를 창출할 수 있는 데이터(Data) 활용 중심 융복합 인재를  2022년까지 3,600명 규모로 양성한다.

AI 개발 인프라 지원
AI스타트업, 중소기업 등이 AI 서비스 개발에 본격적으로 활용할 수 있는 인프라 지원을 위해 슈퍼컴 5호기에 AI전용 자원을 할당, GPU기반 전용시스템을 활용해 2022년까지 연간 400여 개 기업 등이 활용 가능한 컴퓨팅 파워를 제공한다. 또 기업들이 필요로 하는 인공지능 학습용 데이터를 2022년까지 1억6천만 건을 구축, 올해 1월부터 운영 중인 ’AI 허브‘를 통해 제공하며, 한국어 이해를 위한 말뭉치도 152.7억 어절을 구축해 공개할 계획이다.

특히, 행안부 수행 중인 공공데이터 전수조사 결과를 바탕으로 자율주행영상‧인공지능의료영상판독정보 등 민간과 함께 신산업육성에 필요한 AI 데이터 발굴‧개방을 연계 추진할 계획이다.

또한, 자율적 경쟁과 협업을 할 수 있는 AI 기술혁신의 장을 마련하기 위해 공공‧민간 온라인 챌린지 플랫폼을 2019년까지 구축해 인공지능을 로봇, 자율차 등 지역 전략산업에 접목한 분야를 집중 지원하기 위해, AI 산학협력이 활성화되어 있는 거점대학을 중심으로 2022년까지 권역별 AI 브레인랩(연구거점)을 지정‧운영할 계획이다.

한편, 인공지능 설계 단계부터 인간의 윤리규범을 내재하는 연구 및 자가학습하는 인공지능이 초기 설정된 목표를 벗어나지 않도록 모니터링 기술(자가진단‧정지 등)을 확보하는 연구도 추진한다.

과기정통부는 이번 전략을 계기로 인공지능 분야에 대한 투자가 강화되어 국내 인공지능 기술력이 대도약하는 발판이 마련되고 이를 통해 4차 산업혁명시대에 국민의 삶의 질 제고 및 산업․과학기술 분야의 성장이 가속화되길 기대하고 있다. 이를 위해 관계 부처(산업, 복지, 행안, 국방 등), 민간 위원(산학연 전문가)으로 구성된 ‘인공지능전략협의체’를 구성하여 운영할 계획이다.


IT뉴스 / 임정호 기자  art@