청소년 정직 윤리의식 국정농단 사태로 부정적 영향 받아

- 흥사단 투명사회운동본부 윤리연구센터, UN 반부패의 날 ‘2017년 대한민국 청소년 정직지수’ 조사 결과 발표

2017년도 대한민국 청소년 정직지수 조사 결과 국정농단 사태가 청소년들에게 부정적인 영향을 미치고 있음이 밝혀졌고 청소년들의 정직지수가 낮은 수준에 머물러 대책이 시급한 것으로 조사됐다. 

흥사단 투명사회운동본부 윤리연구센터(센터장 안종배 한세대 교수)가 전국 초·중·고등학생 20,000을 대상으로 조사해 12월 9일(수) 발표한 2017년 청소년 정직지수 조사 결과에 따르면 고등학생의 61%가 친구의 숙제를 베껴서 낸다고 했고, 55%가 10억이 생긴다면 죄를 짓고 1년 정도 감옥에 가도 괜찮다고 응답하고, 46%가 내 것을 빌려주기 싫어서 친구에게 거짓말한다고 응답하는 등 청소년의 정직·윤리의식이 현저히 낮은 것으로 나타났다. 

1흥사단 투명사회운동본부 윤리연구센터가 금년 9월부터 전국 20,000명을 대상으로 설문조사해 유효 응답자7,980명(초등학교 2,836명, 중학교 2,706명, 고등학교 2,447명)의 응답을 분석해 청소년 정직지수와 윤리의식을 UN 반부패의 날인 12월 9일 발표한 결과에 따르면 청소년 전체 정직지수는  78점으로 나타났다. 학년별로는 초등학생 88점, 중학생 76점, 고교학생 69점으로 학년이 올라갈수록 학생들의 정직지수는 계속 떨어지는 것으로 나타났다. 

특히 이번 조사는 국정농단 사태와 촛불시위 및 탄핵 등 일련의 국가적인 큰 사건을 겪은 이후의 조사라 어떤 변화가 있었는지도 관심을 가지고 조사와 분석을 실시했다.

조사 결과 다음과 같이 청소년의 정직과 윤리의식이 국정농단 사태에 의해 부정적인 영향을 받았고 낮은 수준에 머물러 이에 대한 대책이 시급한 것으로 나타났다.

1. 2017년 정직지수 조사 결과 인터넷외의 모든 부문의 정직지수가 전체 평균보다 낮고 특히 사회 부문은 2017년 초등 86점, 중학 74점, 고교 67점으로 2015년의 초등 90점, 중학 82점, 고교 74점보다 지수가 크게 하락했는데 이는 청소년들이 국정농단 사태 등을 보면서 우리 사회에 정직보다는 부패가 만연함을 인식하고 이를 따르는 다소 부정적인 영향을 받고 있음을 알 수 있다.

2. ‘10억원이 생긴다면 잘못을 하고 1년 정도 감옥에 들어가도 괜찮다’는 항목에 대한 2017년도 조사 결과 초등 21%, 중학 39%, 고교 55%가 괜찮다고 응답해 2015년의 초등 17%, 중학37%, 고교 57%와 2013년의 초등 16%, 중학 33%, 고교 47%보다도 계속 낮아져 금전과 관련된 윤리의식이 더 떨어진 것으로 나타났다. 특히 중학생과 초등학생들의 지수가 계속 하락하고 있는 것은 물질중심적 배금주의 가치관이 강화되고 있는바 국정농단을 정치적인 척결에 머무를 것이 아니라 건전한 가치관 확산과 부패의 엄정한 척결과 방지 시스템 구축이 필요함을 알 수 있다.  즉 국정농단에서 보여진 배금주의와 이기주의 및 부패가 청소년들의 가치관에도 영향을 미쳤다고 볼 수 있다. 이러한 결과 돈을 위해서는 가족까지도 해치는 사건이 최근 빈번하게 발생하고 있는 바 이러한 삐뚤어진 가치관과 엄정한 부패 척결에 대한 대책과 방지시스템 구축이 시급한 것이다. 

3. ‘돈 계산이 잘못되어도 나에게 이득이 되면 그냥 넘어간다’는 항목은 2017년 초등  18%,  중학 39%, 고교 43%가 그렇다고 응답해 2015년의 초등 2%, 중학 4%, 고교 8%보다 대폭 하락했다. 이는 국정농단 사태의 부정적 효과로 정직한 삶보다는 자신의 이익을 우선 생각하는 비율이 대폭 늘어난 것으로 보인다.
  
4. ‘좋은 평가를 받기 위해 부모님이 학교에 영향력을 행사는 것은 괜찮다’는 항목에 2017년 초등 9%, 중학 14%, 고교 19%가 괜찮다고 응답했다. 이는 2015년 초등 19%, 중학 14%, 고교 16%와 비교해 볼 때 입시에 매몰되어 있는 고등학교에서 자신의 이익을 위해 부모의 힘을 이용해도 좋다는 인식이 늘어나고 있다.  특히 국정농단 사태에서 부모가 입시에 영향력을 미칠 수 있다는 것을 알게 되어 부정적인 효과가 나타난 것으로 보인다.

5. ‘친구의 어려움과 관계없이 나만 잘 되면 된다’는 항목에 대한 2017년 조사 결과 전체 청소년 22%가 그렇다고 응답해 2015년 전체 청소년 32%에 비해 지수가 상승했다. 또한 ‘친구가 폭행을 당하는 것을 보고 못 본 척을 한다’는 항목도 지수가 3.6점 상승했는데 이는 촛불시위 등의 과정을 보면서 청소년의 공동체 의식이 다소 높아졌슴을 알 수 있다.
그러나 초등 14%, 중학 25%, 고교 28% 및 초등 12%, 중학 18%, 고교 22%로 여전히 학년이 올라갈수록 개인주의적이고 나만 잘되면 된다는 의식이 강해지고 있는 것으로 파악됐다. 이는 자본주의의 병폐가 교육을 받을수록 그리고 사회에 노출이 많이 될수록 강해지고 있는 것으로 나타난 것으로 인성 회복을 통한 타인에 대한 배려와 경제민주화를 통한 사회정의 구현의 중요성에 대한 교육과 사회인식이 필요함을 보여준다.

6. ‘내 것을 빌려주기 싫어서 친구에게 거짓말한다’는 항목은 그렇다는 응답이 초등 24%, 중학 41%, 고교 46%로 나타나고 있는 것은 우리 청소년들이 학력이 올라갈수록 입시경쟁 체제에서 매몰되어 친구를 공동체가 아닌 경쟁자로 인식한다는 안타까운 현실을 보여준다.

7. 청소년들은 잘못에 대해 타인이 보고 있거나 자신에게 직접적인 처벌이 될 가능성이 높은 것에 대해서는 매우 정직한 것으로 응답하고 있으나, 타인이 못 보거나 자신에 대한 처벌이 없을 가능성이 있는 잘못에 대해서는 별 문제의식이 없는 것으로 응답하고 있다. 예를 들어 ‘시험 보면서 컨닝한다’는 초등 93%, 중학 92%, 고교 87%가 컨닝하면 안된다고 응답했다. 그러나 비슷한 항목인 ‘친구의 숙제를 베껴서 낸다’는 초등 12%, 증학 55%, 고교 61%가 괜찮다고 응답했다.  시험에서의 컨닝처럼 잘못이 발각될 가능성이 높고 자신에게 높은 처벌이 예상되는 것에 대해서는 매우 정직하게 대응하는 것으로 응답한 반면  친구의 숙제를 베끼는 것처럼 잘못이 발각되기 어렵거나 발각되더라도 처벌이 약하거나 없는 잘못에 대해서는 정직하지 못한 것에 대해 문제의식이 매우 약한 것으로 나타났다. 

2이는 정직보다는 거짓으로 위기를 넘기거나 편법으로 이익을 추구하고, 절차보다는 결과를 중시하는 사회 풍조의 영향을 받은 것으로 보인다. 
 
또한 학력이 높아질수록 그리고 사회생활에 많이 노출될수록 청소년의 정직지수가 낮아지는 것은 우리 교육의 문제점과 우리 사회의 투명시스템과 투명가치가 아직 미약하고 개선되어야 한다는 점을 입증하고 있다. 특히 초등학생과 고교생의 정직성이 큰 차이를 보이는 것은 학년이 올라갈수록 입시위주의 교육방식으로 인해 청소년들의 공동체 의식과 윤리⦁도덕의식이 황폐화되고 있다는 것을 의미한다. 

연구 책임자인 안종배 윤리연구센터장(한세대 교수)는 국정농단 사태가 청소년들에게 부정적인 영향을 미쳐 물질주의와 개인주의가 더욱 강화되어지고, 입시 위주의 경쟁 및 성공 일변도의 현행 교육이 결과와 성과 중심주의를 만연케 해, 정직과 윤리적 가치를 우선순위에서 밀려나게 하고 있고, 이러한 잘못된 사회 제도와 어른들의 왜곡된 가치관에 의해 청소년들의 정직·윤리의식이 침몰하고 있다고 진단했다.   

그나마 청소년들이 촛불시위를 경험하면서 사회 공동체 의식이 다소 강화되었음을 본 조사 결과를 통해 알 수 있었다고 분석했다.

그는 대한민국이 정치적 적폐 척결 노력 이상으로 잘못된 가치 척결을 통해 건전한 가치관 정립이 시급하며 미래 사회에는 더욱 중요하게 될 것이므로 학교와 가정 그리고 사회 전반에서 정직과 윤리에 대한 가치를 소중하게 여기고 장려하는 사회적 풍토를 만들고 대한민국의 미래인 청소년의 정직과 윤리의식을 함양하기 위해 청소년 스스로 느끼고 체감케 하는 클린콘텐츠를 통한 인성 교육과 투명 체험교육이 활발히 제공될 필요가 있다고 했다.

도산 안창호 선생은 ‘죽더라도 거짓이 없어라’ ‘거짓이 나라를 망하게 한다’ ‘정직과 성실이 나라를 구하는 유일한 길이다’라고 설파하셨다. 최근 우리 사회는 정치, 경제, 교육, 문화, 종교 할 것 없이 거짓이 팽배해지고 신뢰가 무너져 사회 안전 시스템이 위협받고 잇다.  더 이상의 사회적 혼란과 손실을 막기 위해서라도 정직과 윤리가 바로 서는 국가로 재건되어야 할 것이다.

청소년 정직지수 조사 연구는 흥사단 투명사회운동본부의 윤리연구센터(센터장 안종배 한세대 교수)에서 2010년부터 국내 청소년들을 대상으로 조사 발표하는 것으로 2017년에는 전국 청소년을 대상으로 흥사단 본부, 서울지부, 부산지부, 인천지부, 경기지부, 대전지부, 충청지부, 대구지부, 광주지부, 경남지부, 전북지부, 울산지부, 강원지부 포함 흥사단 전국 지부가 참여해 청소년 20,000명에게 설문조사하고 흥사단 투명사회운동본부가 수집해 유효 응답자 7,989명의 응답 내용을 분석한 결과이며 표본오차는 95% 신뢰수준에서 최대허용오차 ± 1.1 %p이다.  

[임정호 기자  art@itnews.or.kr]