“오매! 반갑소”, 광주시 5가지 매력에 빠져보자!

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국내 관광산업이 중국과 사드배치 문제로 커다란 영향이 미치고 있다. 이에 각 지방 관광산업에 대한 질문과 답변을 통해 그 해법을 알아보는 기회를 갖고자 한다. 첫 번째로 광주광역시의 관광산업 동향과 그간 추진하고 있는 관광 컨텐츠를 소개하며, 널리 알리고자 한다.

현재 광주광역시 관광산업 동향은?

광주는 역사와 문화, 도시재생 등으로 역사‧문화‧공간이 어우러진 새로운 관광도시로 변화를 도모하고 있다. KTX, SRT와 항공기 운항으로 서울에서 1시간 30분이면 쉽게 올 수 있어, 급격하게 관광객의 방문이 증가하고 있는 것이 사실이다. 특히 2015년 국립아시아문화전당은 과거와 현재의 문화예술과 혁신적 아이디어와 신념이 만나 미래지향적인 새로운 결과물을 생산해 내는 국제적 예술기관이자 문화교류 기관으로 자리매김 하고 있다.

또한 그동안 5‧18 민주화 운동으로 민주화의 성지의 이미지가 높았으나, 최근에는 예술과 이색적 체험이 결합된 전통시장과 거리 예술 축제, 생태문화 관광이 더욱 각광을 받고 있다. 오는 6월에 열리는 한국국제관광전을 통해 새로운 관광도시의 이미지를 제고하려고 한다.

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현재 가장 집중하고 있는 관광 아이템 소개와 배경은?

광주광역시는 다섯 가지 매력 ‘오매광주’를 테마로 문화예술의 관광 도시를 중심으로 홍보하고 있다. 도시의 풍경 ‘오매 멋지네’, 남도의 맛 ‘오매 맛있네’, 청춘의 끼를 발산하는 거리축제 ‘오매 즐겁네’, 풍요로운 자연 경관 ‘오매 편하네’, 이색 볼거리 ‘오매 반갑네’ 등이다.
 
그리고 이색 먹거리와 옛 시장 골목의 풍경속의 시간 여행이 가능한 ‘1913 송정역시장’과 예술인의 문화와 전통시장이 어우러진 ‘대인시장’, 밤마다 기차점포에서 맛볼 수 있는 남도의 퓨전 요리가 있는 대한민국 전통야시장 7호 ‘남광주밤기차야시장’은 그동안 경험할 수 없었던 시장의 매력을 맛볼 수 있다. 많이 놀러와서 즐기기 바란다.

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외국인/내국인 대상으로 시행하는(시행 예정)인 광주만의 관광 정책은?
    
먼저 외국인 단체관광객 유치를 지원하고 있다. 우리시와 업무제휴 여행사를 통해 관내 숙박업소에 1박 이상 투숙하는 관광상품에 5명이상의 외국인 단체관광객을 차량을 이용해서 방문시킨 경우 또는 광주지역 관광지(쇼핑시설 포함) 1개소 이상 방문(유․무료 구분 없음), 광주지역 식당 1개소 이상 이용 시 차량 1대당 5명~14명 15만원, 15명 이상 20만원, 특히 광주광역시 등록 전세버스 이용 시 차량 1대당 25명이상 30만원을 지원한다.

또 외국인을 대상으로 하는 기존의 관광상품을 제외한 광주에서 1박 이상 숙박하는 관광상품을 개발해 판매 및 모객실적이 연 100명 이상 유치 시 해외현지 신문, 잡지, TV, 인터넷(홈페이지 제외), 리플릿 등을 통해 홍보하였을 경우 2500달러(한화 약 283만)까지 홍보비를 지원한다.

무안국제공항 취항을 통한 관광객 유치 지원을 하고 있다. 국내 인바운드 여행사 또는 중국 전세기업체 대상으로 숙박지를 지원하고 있으며, 내국인 관광객 유치 지원도 함게 하고 있다. 그리고 외국인 의료관광객 유치 지원도 유치보상비, 차량임차비(픽업 지원), 외국인 대상 해외 현지 광고매체를 통해 광주의료관광 상품을 광고한 비용을 지원한다.

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현재 광주광역시 관광 산업의 내/외부적 위기 요인과 해결 방안은?

외국인 관광객 유치에 다소 어려움이 존재했으나, 관광시설 등 관련 인프라 구축과 다채로운 관광 상품 개발로 인해 변화가 있을 것으로 예상된다. 또한 무등산권역을 중심으로 생태문화를 중심으로 특화된 관광 밸리를 구축하고자 계획을 추진 중에 있어 지역의 새로운 성장 동력으로 활용 가능할 것으로 보인다.
 
광주광역시가 관광산업에서 주요 타깃(연령, 성별 등)이 있는가? 있다면 그 이유는?

이색적인 문화예술이 접목된 전통시장과 창의적 거리 축제 활성화로 젊은 청년층의 관광객이 지속적으로 증가하고 있어 20~30대 젊은 층을 핵심 관광객으로 설정하고 각종 프로그램을 개발하고 있다. 또한 문화와 역사를 배울 수 있는 도시 공간과 자원이 풍부하여 학령기 아동을 둔 가족단위의 관광객이 증가하고 있어 이에 국립아시아문화전당을 중심으로 가족 참여형 프로그램을 활성화 시키고 있다.

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1박2일 간 여행할 수 있는 코스를 추천한다면?

KTX 송정역 도착하면 길 건너 ‘1913 송정역 시장’, ‘양림동 역사문화마을’, ‘국립아시아문화전당’, ‘궁동 예술의 거리’, ‘대인예술야시장’, ‘광주전통문화관’ 등이 있다. 광주문화 관광 사이트 ‘오매광주 (http://tour.gwangju.go.kr)’ 에서 ‘내 여행 코스짜기’를 통해 자유롭게 1박 2일 코스를 설계할 수 있다.

[임정호 기자  art@itnews.or.kr]

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